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¿Qué son VOCs?   en inglés

Compuestos orgánicos volátiles (VOCs, por sus siglas en inglés) son compuestos químicos que entran al aire fácilmente como gases emanando de algunos sólidos o líquidos. Son ingredientes en muchos productos de uso común y se encuentran en el aire en casi todos los entornos interiores.

Rutas de exposición

Cuando usted usa productos que contienen VOCs en los interiores, el nivel de estos compuestos químicos en el aire aumenta, y disminuye con el tiempo al dejar de usarlos.

  • Productos que contienen VOCs pueden emitir compuestos químicos tanto cuando son usados como almacenados.
  • Materiales de construcción y mobiliario, tales como alfombras o muebles nuevos, emiten VOCs lentamente con el tiempo.
  • VOCs pueden entrar al aire interior proviniendo de suelos y agua subterránea contaminadas debajo de los edificios a través de un proceso conocido como intrusión de vapor.
  • Vapores pueden entrar en su casa a través de ventanas abiertas y orificios de ventilación si productos que contienen VOCs son usados en los exteriores cerca de su casa.

La cantidad de tiempo que estos compuestos químicos permanecen en el aire depende de cuán rápido aire fresco entre en el cuarto y la cantidad del producto usado. Los niveles de VOCs disminuirán con más rapidez si usted abre ventanas o puertas, o usa extractores de aire.

Efectos a la salud humana

Personas pueden entrar en contacto con VOCs al respirar, tragar, o tocar. Esto se conoce como exposición. El que una persona tenga o no efectos a la salud después de ser expuesta a VOCs depende de:

  • La toxicidad del compuesto químico (la cantidad de daño que puede ser causado por el contacto con el compuesto químico).
  • Cuanta cantidad del compuesto químico está presente.
  • Por cuánto tiempo y con qué frecuencia una persona está expuesta.
  • Las diferencies en edad, condiciones de salud actuales, el género, y la exposición a otros productos químicos.

Exposición a corto plazo a niveles altos a algunos VOCs pueden causar dolores de cabeza, mareo, somnolencia, nausea, e irritación a las vías respiratorias y los ojos. Usualmente, estos efectos desaparecen después que la exposición se detiene. En animales de laboratorio, exposición a largo plazo a niveles altos de algunos VOCs han causado cáncer y han afectado el hígado, los riñones, y el sistema nervioso. Ecología recomienda que se minimice la exposición a todos los compuestos químicos tóxicos siempre que sea posible.

Estos son algunos pasos para reducir los VOCs en los interiores:

  • Determine si los productos que usa o guarda en su casa contienen VOCs. Información acerca de compuestos químicos en muchos productos del hogar está disponible en el sitio web del Instituto Nacional de Salud (en inglés*).
  • Si usted necesita guardar productos que contienen VOCs, hágalo en un área bien ventilada y bien sellados en sus contenedores originales. Si es posible, guarde los productos en lugares en los que las personas no pasan mucho tiempo, tales como garajes o cobertizos afuera. Aún mejor, sólo compre estos productos cuando los necesite y en cantidades que sean usadas rápidamente.
  • Deshágase de productos que contienen VOCs y que usted ya no necesita. Muchos de estos productos son considerados desechos peligrosos del hogar y deben ser desechados en instalaciones especiales o durante eventos especiales para el retiro de desechos domésticos peligrosos (en inglés*) en su área.
  • Use productos que contienen VOCs en áreas bien-ventiladas o afuera. Abra las ventanas y puertas o use extractores de aire para mejorar la ventilación. Para reducir niveles de VOCs que son emitidos lentamente por materiales de la construcción (alfombras o muebles nuevos) podría ser necesario ventilar el área varias veces o por más tiempo.
  • Lea con cuidado las etiquetas y siga las direcciones de uso.
  • *Si le gustaría obtener más información en español o traducciones de cualquier documento, favor de comunicarse con la Línea Directa del Proyecto a (253) 219-7645 o por el correo electrónico a preguntas@ecy.wa.gov.