Boeing Fabrication Auburn Plant

¿Qué es TCE?   en inglés

Tricloroetano (TCE), también llamado tricloroetileno, es un líquido no-inflamable e incoloro que se usa como un desengrasante industrial. También se encuentra en muchos productos de uso común en el hogar, tal como pinturas, pegamentos, removedores de manchas, y gas pimienta. TCE es un compuesto orgánico volátil (VOC, por sus siglas en inglés). Esto quiere decir que se evapora fácilmente al aire. En el agua, se degrada lentamente y forma otros VOCs, tales como el cloruro de vinilo.

Rutas de exposición

Si el TCE entra en el agua subterránea, entra en solución y se mueve con el flujo natural del agua. El TCE es más pesado que el agua, así es que tiende a moverse hacia abajo tanto como horizontalmente con el flujo del agua. Si se sospecha que el agua subterránea está contaminada con TCE, Ecología investigará la fuente y extensión de la contaminación. Ecología tiene normas de limpieza del agua subterránea para el TCE.

El agua subterránea cerca del sitio de Fabricación de Boeing en Auburn tiene un nivel freático alto. Esto significa que en algunos sitios las aguas subterráneas contaminadas se encuentran relativamente cerca de la superficie de la tierra. Cuando los niveles de agua subterránea son más altos que la tierra circundante, el agua puede descargarse en zanjas cercanas, estanques, o patios en zonas bajas. Este tipo de agua se llama agua superficial.

Efectos a la salud

Personas y animales pueden ser potencialmente expuestos al TCE al respirar, tragar, o tocar agua contaminada en zanjas o estanques.

Es difícil determinar cómo el TCE afectará a alguien, especialmente sin saber cuán expuesta estuvo la persona, por cuanto tiempo, y con qué frecuencia.

  • La Agencia Estadounidense de Protección Ambiental y el Programa Nacional de Toxicología dicen que el TCE puede causar cáncer. Exposición ocupacional al TCE ha sido asociada con cáncer del hígado, linfoma de non-Hodgkins, y cáncer del riñón.
  • Estudios en humanos y animales demuestran que la exposición al TCE a niveles bajos pueden causar efectos al sistema inmunológico y al corazón en bebés antes de nacer.
  • Estudios en humanos demuestran que personas expuestas a niveles muy altos de TCE pueden sufrir de dolores de cabeza, irritación pulmonar, mareos, mala coordinación, y dificultad para mantener la atención.
  • El respirar grandes cantidades de TCE puede causar función irregular del corazón, perdida del conocimiento, y muerte.

Ecología trabaja de cerca con las comunidades en los sitios de limpieza para monitorear los niveles de substancias químicas peligrosas y para prevenir los riesgos a la salud y la seguridad. Si se descubre que hay TCE u otro contaminante en un sitio, trabajaremos con los vecindarios, ciudades, y negocios afectados para encontrar soluciones.

Más información

*Si le gustaría obtener más información en español o traducciones de cualquier documento, favor de comunicarse con la Línea Directa del Proyecto a (253) 219-7645 o por el correo electrónico a preguntas@ecy.wa.gov.