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Efectos del Arsénico y Plomo en la Salud

Foto: El niño pequeño graphic: lead

El arsénico y el plomo son metales tóxicos y pueden ser dañinos a la salud humana, especialmente en los niños.  Estos contaminan el suelo en muchas partes de Washington, y también pueden ser encontrados en productos usados en nuestra vida diaria.  Arsénico puede ser encontrado en madera tratada a presión y en pesticidas.  Fuentes de plomo incluyen pintura vieja, gasolina, y tubería de plomo.

Esta página provee información acerca de los riesgos a la salud y como evitar la exposición al arsénico y plomo.


Hojas de Datos en Español


Más información acerca del arsénico

¿Qué es el arsénico y por qué se encuentra en el medio ambiente?

El arsénico es un elemento de ocurrencia natural.  Está presente en el agua, suelo, polvo, aire, y comida.  Los niveles de arsénico pueden variar de un lugar a otro debido tanto a los procesos agrícolas e industriales como a los procesos geológicos naturales.


¿Cómo puedo estar expuesto al arsénico?

Todos estamos expuestos al arsénico cada día.  Cuando las actividades naturales o humanas han causado que la cantidad de arsénico en el medio ambiente sea más de la normal, el riesgo de que se desarrollen problemas de salud puede incrementarse.  En general, a la mayor exposición, mayor el riesgo de enfermedad.

Cuando el arsénico se encuentra en el suelo, la forma principal en la que las personas están expuestas a este es al tragar suelo contaminado.  El polvo en el viento puede entrar a la nariz o boca y ser tragado.

El arsénico no es muy bien absorbido a través de la piel, pero si las manos están sucias, adultos y niños pueden tragar suelo contaminado cuando comen.


¿Cuáles son los efectos que causa el arsénico en la salud?

El arsénico puede causar muchos problemas de salud en las personas, pero es muy difícil predecir como el arsénico afectara a una persona.

Los efectos en la salud dependen en la cantidad de exposición, la cantidad de tiempo de exposición, y la sensibilidad de la persona.


Exposición no prolongada a grandes cantidades de arsénico

Tragar cantidades relativamente grandes de arsénico (aunque sea solo una vez) puede causar síntomas leves, enfermedades serias, o la muerte.

Efectos más serios pueden incluir hinchamiento de la cara, nausea, vomito, dolor de estomago, o diarrea.

Efectos más graves pueden incluir, coma, hemorragias internas, daño a los nervios causando debilidad o pérdida del sentido en las manos, brazos, pies, o piernas.

Los niveles de arsénico en el suelo y agua en Washington son en general muy bajos como para causar efectos en la salud debido a exposición no prolongada.


Exposición prolongada a cantidades pequeñas de arsénico

Tragar cantidades pequeñas de arsénico por un largo período de tiempo (más de 6 meses) puede causar varios problemas de salud.

Enfermedades que están directamente relacionadas con este tipo de exposición incluyen cáncer de la vejiga, cáncer del pulmón, cáncer de piel no-melanoma, cáncer del hígado, cáncer de la próstata, cáncer del riñón, enfermedades del corazón, diabetes mellitus, daño a los nervios, y cambios en el color o espesor de la piel.

Muchos de estos problemas de salud, tales como el cáncer, la diabetes, y enfermedades cardiovasculares, son enfermedades comunes que pueden afectar a muchas personas y que tienen varias posibles causas además del arsénico.  El cáncer puede tomar décadas para desarrollarse.

Aun en áreas con niveles altos de arsénico en el suelo y agua, muchos de los casos de estos problemas de salud son debidos a otros factores tales como la dieta, genes, estilo de vida, enfermedades preexistentes, y otros productos químicos.


¿Cómo prevengo la exposición al arsénico?

Vea Acciones Saludables


¿Puedo ser examinado por arsénico?

Varios tipos de exámenes pueden medir la exposición a arsénico, pero estos no pueden predecir si el arsénico en su cuerpo afectará su salud.  También es muy difícil interpretar los resultados de estos exámenes.

La mayoría del arsénico permanece en su cuerpo por un periodo corto de tiempo.  El nivel de arsénico en la orina es la mejor medida de exposición durante los últimos 1 – 2 días.  Hay disponibles dos tipos de exámenes de orina.

El examen más común mide la cantidad total de arsénico y no distingue entre las formas toxicas de arsénico “inorgánico” que son las más preocupantes para la salud y las formas “orgánicas” menos toxicas.  Comer alimentos como mariscos con niveles altos de los compuestos de arsénico orgánico menos tóxicos durante los últimos 1 – 2 días antes del examen puede aumentar los niveles.

El segundo tipo de examen mide ambas clases de arsénico en forma separada.  Este examen es mejor para medir exposiciones que pueden afectar su salud.

El pelo o las uñas también pueden tener arsénico que ha estado en el cuerpo por más tiempo.  Sin embargo, no hay estándares para llevar a cabo este examen y no sabemos que es un nivel “normal” para pelo o uñas.

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